Science

La NASA publie les plans pour fabriquer l’hélicoptère martien Ingeniosity… en papier !

Alors que l'hélicoptère attaché au ventre de Perseverance sur Mars devrait effectuer ses premiers vols, la Nasa propose aux étudiants de le construire en papier !

Vous savez qu’en ce moment même, le robot Persévérance arpente le sol martien ! Lors de son lancement en février dernier, il n’est pas arrivé « seul ». En effet, l’hélicoptère baptisé Ingenuity s’est envolé avec lui vers la Planète Rouge.

Normalement il devrait effectuer son tout premier vol ces jours-ci. Ingenuity, c’est le premier hélicoptère envoyé sur Mars afin de tester les technologies des futurs véhicules volants sur d’autres planètes. Comme nous n’avons pas tous un hélicoptère Ingenuity dans notre garage, la NASA publie des plans pour reproduire en papier. C’était déjà le cas avec Persévérance, et apparemment les gens adorent ces origamis spatiaux !

L’hélicoptère Ingenuity est un complément de Perserverance. Il devrait permettre de rapporter des clichés que le rover ne peut pas obtenir. Les vols d’essai devraient se multiplier mais il faut savoir qu’ils risquent d’être compliqués.

En effet, l’atmosphère martienne est très mince. Seulement 1% de l’atmosphère terrestre. L’hélicoptère que ne pèse qu’1.8 kilo est muni de grandes lames inclinées qui lui permettent de tourner très rapidement, générant ainsi plus de portance.

La NASA publie les plans pour fabriquer l'hélicoptère martien Ingeniosity... en papier !
Crédit photo : Nasa

Pour encourager les étudiants à comprendre le fonctionnement d’Ingeniosity, c’est donc sur papier qu’ils peuvent fabriquer un hélicoptère de la NASA. Le guide est disponible en ligne et la NASA encourage les étudiants à fabriquer ces hélicoptères en gardant à l’esprit les contraintes techniques du modèle réel.

Pour le tester, les étudiants doivent ensuite le placer le plus haut possible pour observer les pales du rotor lorsqu’il chute. Pour parfaire l’expérience, les étudiants doivent ensuite modifier leurs plans en rendant les pales plus courtes ou en les pliant sous un angle différent. Une expérience originale et peut-être de quoi occuper vos enfants pendant les vacances ?

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Nathalie Kleczinski

Passionnée de lecture et d'écriture, il était presque logique que je me tourne vers le métier de rédactrice/journaliste professionnelle. Écrire est une passion, un besoin et une manière de communiquer indispensables. Touche-à-tout de l'écriture, j'aime surtout écrire sur des sujets liés à l'environnement, mais aussi à ceux qui prodiguent des conseils, ou des astuces pour vous aider dans votre quotidien. Je suis une adepte des tests en tous genres, surtout s’ils permettent de créer, de faire des économies, ou d’utiliser des produits recycler ! Je voue également une véritable passion aux animaux et suis très sensible à leur bien-être et aux inventions qui peuvent améliorer leurs quotidiens. En revanche, je peux vite devenir cassante lorsqu’il s’agit de parler de maltraitance. Enfin, j’aime découvrir et faire découvrir de nouvelles inventions, de petites choses qui amélioreront notre quotidien, ou celui des personnes en situation de handicap, autre cause qui me tient à cœur. Bénévole dans une association liée à l’aide aux victimes d’accidents de la route, vous comprendrez aisément que cette cause me touche aussi et que j’estime primordial de mettre en avant tout ce qui peut améliorer cette sécurité routière et empêcher un décès supplémentaire sur la route. Ma devise : Carpe Diem, car la vie est courte, et qu'il faut transformer chaque instant en tranches de bonheur !

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