Science

Selon cette étude, des milliards de tyrannosaures ont parcouru la Terre au cours de la période du Crétacé

Pendant tout leur règne au cours du Crétacé supérieur, le nombre de tyrannosaures ayant peuplé la Terre était de plusieurs milliards, affirme une nouvelle étude. Pour parvenir à une telle conclusion, les chercheurs ont déterminé la relation entre la masse corporelle et la densité de population d’animaux vivants par rapport aux espèces emblématiques disparues depuis des millions d’années.

Les scientifiques se posent depuis des lustres des questions sur le nombre de prédateurs emblématiques éteints ayant peuplé la Terre. Le professeur Charles Marshall fait partie de ces chercheurs qui travaillent dur dans l’espoir d’y répondre. Pour ce faire, le scientifique et ses collègues de l’Université de Californie à Berkeley ont porté leur étude sur la partie ouest des États-Unis où des États comme le Montana et le Wyoming ont permis la découverte d’un grand nombre de fossiles de tyrannosaures.

Une méthode pouvant être appliquée à n’importe quelle espèce disparue

Dans leur rapport présenté il y a quelques jours dans la revue scientifique en ligne Science, les chercheurs affirment avoir développé une méthode qui pourrait être appliquée à n’importe quelle espèce éteinte grâce à la pertinence de l’approche mise en œuvre.

Pour commencer, le groupe a porté ses efforts sur l’estimation du nombre de tyrannosaures ayant rôdé la Terre pendant tout le Crétacé supérieur. Pour rappel, cette espèce de dinosaures a vécu durant la partie supérieure du Maastrichtien, dernier étage du système Crétacé, il y a environ 68 à 66 millions d’années, dans ce qui est actuellement l’Amérique du Nord.

Une masse pouvant aller jusqu’à 7 tonnes

Pour arriver à leur finalité, Marshall et ses étudiants se sont basés sur les données existantes pour avoir une estimation de l’âge de maturité du tyrannosaure. D’après leurs calculs, celui-ci était de 15,5 ans et l’animal avait alors une masse corporelle écologique moyenne de 5,2 tonnes.

Selon cette étude, des milliards de tyrannosaures ont parcouru la Terre au cours de la période du Crétacé
Tokyo, Japon – 15 février 2020, Fossile de squelette de Tyrannosaurus Rex (T rex) au Musée de la nature et des sciences de Tokyo, Tyrannosaurus est un grand dinosaure carnivore qui vivait à la fin du Crétacé. Crédit photo : Shutterstock / AKKHARAT JARUSILAWONG

Certains gros spécimens pesaient toutefois jusqu’à 7 tonnes. Par ailleurs, l’équipe a déterminé que chaque individu avait en moyenne une espérance de vie de 19 ans et a vécu dans une densité de population moyenne d’environ un dinosaure pour 100 kilomètres carrés.

2,5 milliards d’individus

En estimant la répartition géographique des populations de tyrannosaure tout en tenant compte de la superficie de leur territoire (2,3 millions de kilomètres carrés) et du nombre de générations y ayant vécu (à peu près 127 000) pendant environ deux millions d’années, les scientifiques sont parvenus à déterminer le nombre total d’individus : environ 2,5 milliards.

« C’était passionnant d’utiliser nos connaissances exceptionnelles sur les tyrannosaures pour arriver à ce nombre », s’est réjoui Marshall, cité par SYFY. « L’étape clé consistait à évaluer la correspondance avec les espèces vivantes en termes de poids corporel et de nombre d’individus pouvant être supportés par kilomètre carré. »


Abonnez-vous à NeozOne sur Google News ou sur WhatsApp pour ne manquer aucune invention et innovation !

Marc Odilon

J'ai rejoint Neozone en 2020. Avant de me lancer dans la rédaction web en 2014, j'ai suivi des études universitaires en gestion d'entreprise et en commerce international. Mon baccalauréat technique en mécanique industrielle m'a permis de me familiariser avec l'univers de la tech. Installateur de panneaux solaires et électronicien autodidacte, je vous fais découvrir tous les jours les principales actualités des nouvelles technologies. Curieux de nature et grand amoureux du web, je suis un rédacteur polyvalent et ma plume n'a pas de limites. Quand je ne travaille pas, je fais du jogging !

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *


Bouton retour en haut de la page